Houtsnijder Harry Leurink

Harry Leurink, Beeldhouwer en Houtsnijder

Kunstenaar Harry Leurink (geboren in 1960 in Gorssel) studeerde Beeldhouwen aan de Kunstacademie van 's-Hertogenbosch. Na zijn studie werkt hij als muzikant en liedjesschrijver in Rotterdam en Amsterdam. In 1995, het stadsleven beu, vertrekt hij naar het rustige oosten van het land om eerst als bosarbeider en later als boswachter op de Veluwe te werken.

Inspiratie uit de natuur

Door toeval begint hij rond 2000 met het vervaardigen van houtsnijwerk. Het houtsnijden stilt zijn grote behoefte aan stilte, rust en eenzaamheid. Inspiratie voor het maken van zijn houten beelden vindt hij in de prachtige natuur waarin hij leeft en werkt en in het werk van de Noorse schrijver Knut Hamsun. Hij herkent zich in het thema van buitenstaander in de maatschappij waaraan hij zich niet wil conformeren.

Houtsnijwerk in opdracht

Het beeldhouwen in hout gaat dermate goed dat hij al snel van zijn kunst kan leven. Zijn houten beelden worden aanvankelijk grotendeels bepaald door opdrachtgevers als Natuurmonumenten, Staatsbosbeheer, bedrijven, begraafplaatsen en ook particulieren. Hij maakt parkbanken, houten grafmonumenten en gedenktekens, Keltische kruizen en andere houten kruizen, houten beelden en reliëfs. Geleidelijk aan legt hij zich meer en meer toe op zijn eigen stijl: beeldhouwen ‘naar de natuur’. Voorbeelden hiervan zijn zijn beelden van dieren en zijn reuze insecten bomen. Als een ware boombeeldhouwer geeft hij het leven aan 10 enorme insecten vervaardigd in 15 meter hoge bomen midden in het bos.

Houten portretten en bustes

De laatste jaren voelt Harry Leurink een groeiend verlangen om zijn grenzen te verleggen: hij legt zich toe op het snijden van portretten in hout. De ultieme uitdaging voor een houtsnijder of beeldhouwer. Een beeld hakken uit hout is (net als uit steen) vele malen moeilijker dan een beeld in klei boetseren en daarna afgieten in brons en dergelijke. Laat staan een houten portret. Het hakken van een iemands portret - en niet zomaar een anoniem gezicht - uit massief hout, legt de lat heel hoog en opent tevens onontdekt terrein. Als kunstenaar voelt Harry Leurink zich aangetrokken tot pionieren en heeft hij zich bezig gehouden met het ontwikkelen van technologie die het makkelijker en goedkoper maakt om levensgrote portretten van hout te maken. Normaliter duurt poseren erg lang, vele sessies van meerdere uren zijn dan nodig. Maar met de speciale scan- en beeldbewerkingstechnieken die Harry Leurink gebruikt, hoeft de geportretteerde niet meer urenlang of zelfs dagenlang te poseren. Een 3 dimensionale afbeelding van de geportretteerde dient als referentie. Dit maakt het mogelijk verbluffend accurate portretten uit hout te snijden. Hierbij blijft het persoonlijke en natuurlijke van het beeldhouwwerk voorop staan. Dit door de natuurlijke en warme eigenschappen van het materiaal hout en door de ambachtelijke hand van de kunstenaar die het beeld tot leven brengt. Het zijn dus unieke beelden die wensen van mensen in hout vervullen. Het kunnen levensgrote portretten zijn, maar ook kleine of hele grote beelden zijn mogelijk. Uit ervaring blijkt dat kinderportretten (bijvoorbeeld van kleinkinderen) veel gevraagd worden, maar ook borstbeelden van mensen uit het bedrijfsleven of hoogwaardigheidsbekleders. Elk portret wordt door Harry Leurink persoonlijk of onder zijn directe supervisie door een professionele assistent-beeldhouwer gesneden.